Тип статьи: 
Аналитические

Дьявольские следы (гипотеза)

Самым известным случаем появления копытоподобных следов считается инцидент под названием «Следы Дьявола в Девоне», который произошел в феврале 1855 года около лимана Эксе в Южном Девоне. Существует огромное количество научных и мистических гипотез, объясняющих причины появления этих следов – от прыжков мышей и кенгуру до таинственного существа по имени Джек-попрыгун. Все они подробно описаны в обзорной статье «Феномен дьявольских следов».

Здесь же мы предложим еще одну гипотезу для этого случая.

Описание случая

Самым ранним документальным свидетельством этого случая, которое удалось обнаружить, является заметка в газете Times, датированная 16 февраля 1855 г.

В этой заметке описывались необычные следы, которые увидели жители нескольких городов Южного Девона наутро после обильного снегопада. Следы, похожие на «отпечаток копыта осла», размером от полутора до двух с половиной дюймов, были обнаружены повсюду: не только на полях и во дворах, но и на крышах и стенах домов. Вездесущее существо даже подходило к дверям нескольких домов, но затем отступало. Местный священник на проповеди предположил, что эти следы оставили кенгуру, но эта идея была отвергнута, т.к. следы были обнаружены с обеих сторон устья реки Экс – вряд ли кенгуру смог бы перебраться на другой берег реки.

В краткой заметке, опубликованной в этом же издании 6 марта 1855 г., упоминается, что местные жители пытались устроить облаву на неизвестное существо, вооружившись ружьями, однако так и не смогли его обнаружить.

Информация об этом же событии в статьях, опубликованных в другой газете, Illustrated London News, 24 февраля 1855 г., имела существенные отличия.

 

Так, по версии этого издания, размер следа составлял 4 на 2 2/3 дюйма, а самое необычное в следах было то, что, хоть они и располагались на одной линии, но расстояние между ними было достаточно большим: загадочное существо оставило лишь по одному следу в большинстве посещенных дворов. При этом, как и в статьях Times, приводится информация о том, что следы были обнаружены на крышах домов, стогах сена, и даже на высоких стенах – одна из них была высотой 14 футов. В этой же статье приводится первый эскиз обнаруженных следов.

Гипотеза

Если сравнивать отпечатки копыт в Девоне со следами, которые оставляют на земле и снегу различные звери, то наибольшую схожесть они имеют с беличьими следами.

 

Следы четырех лапок летяги на прыжке в рыхлом снегу . Отпечатки заметно меньше, чем у белки, прыжки короче. Костромская область. [1]

Следы летяги очень похожи на беличьи, но меньшего размера. Также они отличаются по расположению отдельных отпечатков: у летяги впереди находятся следы передних лап, а у белки наоборот – отпечатки задних лап располагаются впереди передних. Но и та, и другая форма образуют «копыто». Размеры такого отпечатка могут быть от 10 до 12 см в длину и 7,5-8 см в ширину. Обычно у них более выражены следы пальцев, но мы взяли для сравнения отпечатки, оставленные именно на рыхлом снегу, поскольку в рассматриваемом случае в ночь выпал снег. Расстояние между отпечатками прыгающей белки обычно составляет от 20 до 45 см.

Обычная причина переселения зверьков с места на место – нехватка корма, но передвижения могут быть также связаны с пожарами, массовой вырубкой леса или иными причинами, подвергающими жизнь зверя опасности.

Миграции белок совершаются в любое время года, но чаще всего к концу лета и осенью, и могут продолжаться около 6 месяцев. Белки подчас преодолевают расстояние до 500 км и более. Кочующие белки при этом идут широким фронтом (иногда до 300 км) поодиночке, не образуя значительных стай и скоплений, кроме как у естественных препятствий. Во время миграций белки заходят в лесотундру и тундру, появляются в степных районах, переплывают реки и морские заливы, проникают на острова, пересекают голые вершины гор, заходят даже в населённые пункты, преодолевая при этом любые препятствия на пути. [1, 3, 4, 5, 7 ]

Таким образом, следы, обнаруженные в Южном Девоне в феврале 1855 года, вполне могли быть оставлены мигрирующими белками.

Вывод

С учетом ареала распространения белок [3], эта гипотеза представляется вполне вероятной. К тому же численность белок в те годы была значительно выше, чем сейчас (ее сокращение вызвано вырубкой лесов в XVIII и XIX в.в.). Так что в тех условиях вероятность запоздалой миграции нескольких особей представляется вполне возможной.

Несомненно, это только гипотеза, пытающаяся объяснить давний случай. Для каких-то однозначных выводов данных явно недостаточно.

Орфографическая ошибка в тексте:
Чтобы сообщить об ошибке, нажмите кнопку "Отправить сообщение об ошибке". Также вы можете добавить свой комментарий.